เครื่องบินอวกาศของเซอร์ริชาร์ดแบรนสันได้ทำการทดสอบเที่ยวบินสำคัญครั้งแรก

เครื่องบินอวกาศของเซอร์ริชาร์ดแบรนสันได้ทำการทดสอบเที่ยวบินสำคัญครั้งแรกในสามเที่ยวบินซึ่งจะทำให้สามารถเข้าสู่บริการเชิงพาณิชย์ ยาน Unity ที่มีนักบิน Dave Mackay และ CJ Sturckow อยู่ที่ส่วนควบคุมขับเคลื่อนไปที่ความสูง 89 กม. จากนั้นร่อนกลับลงมายังพื้นโลก เซอร์ริชาร์ดมีลูกค้าที่จ่ายเงิน 600 รายรวมถึงดาราภาพยนตร์และนักดนตรีรอนั่งรถคันเดียวกัน

แต่พวกเขาจะได้รับโอกาสก็ต่อเมื่อ Unity ได้รับอนุญาตอย่างสมบูรณ์ในที่สุดก็น่าจะเกิดขึ้นภายในสิ้นปีนี้ ขั้นตอนการออกใบอนุญาตเป็นความรับผิดชอบของสำนักงานบริหารการบินแห่งชาติสหรัฐ (FAA) ซึ่งตอนนี้จะได้รับข้อมูลการปฏิบัติงานและประสิทธิภาพจากการก่อเหตุในวันเสาร์เหนือทะเลทรายนิวเม็กซิโก ตัวอย่างเช่นเจ้าหน้าที่จะต้องการทราบว่าปัญหาการรบกวนทางอิเล็กทรอนิกส์ที่ยกเลิกเที่ยวบินก่อนหน้านี้ในเดือนธันวาคมได้รับการแก้ไขแล้ว จากหลักฐานการบินที่ประสบความสำเร็จในวันเสาร์นั้นได้รับ ภารกิจเป็นไปตามรูปแบบปกติ Unity ถูกส่งไปที่ระดับความสูง 13 กม. (44,000 ฟุต) โดยเครื่องบินแม่อีฟก่อนที่จะถูกปล่อยออกไปเพื่อจุดระเบิดมอเตอร์จรวด